Brussel, vochtig amalgaam / Amalgame humide / Humid Galaxy

A multilingual poem by the Brussels Poetry Collective, read by Geert van Istendael on 22 May 2016 at the Royal Palace , as part of the commemoration of the victims of the attacks of 22 March 2016.

 

Waar leegstand braakland afbraak een gewoonte is
een tram rijdt van noord naar zuid
in de bedding van een rivier
waar kauwgum met zwarte stippen
de vloerbekleding is

Ich liebe dich ich liebe dich nicht
Stadt des feuchten Sammelsuriums
Strenge Schönheit der Neubauten
Verachtung für die Hässlichkeit der Trümmer
Saure Trauer der Bedürftigen
Schonungslose Üppigkeit der Mächtigen

Saint Michel, patron de Bruxelles,
protège tous ses habitants,
étends sur chacun d’eux tes ailes
qu’ils soient francophones, flamands,
congolais, maghrébins, que sais-je:
sous les peaux de toutes couleurs
qu’il fasse beau temps ou qu’il neige
du même rouge sont les cœurs.

I love you and I love you not
On the infinite nights inclined to insomnia
Hidden chaos in cosmic order
The centre of the hurricane and the tornado
In the cyclic solitude of avenues

Bruxelles, ma ville,
nous rend fertiles, vous rend fécondes,
A chaque instant en ce monde, Bruxelles, on la sonde,
Zone d’ouverture aux multiples dangers,
On a fait de Bruxelles capitale: notre Tanger
Je sais que ça doit souvent en déranger,
On n’est pas seuls à se sentir étrangers,
Dans ce triste climat d’insécurité,
Ik heb je lief ik haat je
Bittere tranen gefluister keert weer
Oeroude droom van blinde torren
Ritme dreunt op tectonische platen
Boze ogen van nieuwgierigen
Schieten scherpe pijlen

Sinte Micheel, g’uut gaa doebauve
Alle toele van ons stad
Mokta neemand ni verget
Brusseleirs of Brusselesse
Raaiken of kazjoeberessse
Ee is plosj vi eedere ket

Saint Michel, quand là-haut t’arrivent
tous les accents, tous les patois
fais qu’à Bruxelles chacun vive
le plaisir d’être bruxellois.

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